Des fabricants de nuages

Bonjour à tous,

J’inaugure aujourd’hui ma rubrique « Industrie et Techniques » pour vous parler d’une technique de réfrigération de l’eau et mettre un peu de lumière au sujet des réfrigérants atmosphériques : cet article m’a été suggéré à la suite d’un reportage télévisé puis d’articles sur Internet qui induisent en erreur le lecteur ou spectateur non averti.

Qu’est ce qu’un réfrigérant atmosphérique ou aéroréfrigérant ?

C’est une construction en béton en forme d’hyperboloïde qu’on peut souvent admirer, découvrir   aux abords des centrales thermiques ou nucléaires.

Qu’est ce donc qu’un hyperboloïde ? En maths, c’est une surface de révolution décrite par la rotation d’une hyperbole autour de son axe…cela ne vous avance peut-être pas !

Dans votre cuisine, surtout dans les années 70, c’était ceci

Vous avez donc sûrement en tête cette construction bizarre, non ?

A quoi sert-il ?

Tout d’abord, il ne s’agit pas (comme on pourrait le penser à la lecture de certains papiers) d’une cheminée d’usine crachant moultes polluants atmosphériques…

mais d’un gigantesque échangeur de chaleur (100 m de haut) qui permet de refroidir une eau trop chaude. Ce type d’installation est souvent utilisé par les centrales thermiques sauf en bordure de mer ou de rivière (ces points d’eau remplacent alors le réfrigérant).

Une conduite permet d’acheminer l’eau chaude à l’intérieur du réfrigérant tandis que l’air s’engouffre par le bas et passe sous la coque. L’eau passe alors dans des dispositifs de distribution qui permettent d’éclater le débit en de nombreuses gouttelettes avant de passer sur le corps d »échange (air montant/eau descendant)  et de retomber dans la piscine ou bassin d’eau.

La forme particulière de cet échangeur permet de créer un tirage où l’air réchauffé au contact de l’eau chaude, monte (car plus léger que l’air froid) à l’intérieur de la coque du réfrigérant. En montant, il permet de créer une depréssion favorable à l’ évaporation d’une partie de l’eau à refroidir…

Le fait d’évaporer une partie de l’eau, la refroidit (tout comme lorsqu’on souffle sur nos mains mouillées…ca fait froid !). La convection de l’air permet également de refroidir.

La vapeur d’eau formée (qui va saturer l’air qui l’emporte) s’échappe ainsi hors du réfrigérant et lorsque le temps est humide ou lorsque l’air extérieur est saturé (voir l’article précédent sur les nuages), la vapeur se recondense en un panache qui n’est autre qu’un nuage

Alors, lorsque vous verrez un réfrigérant avec un beau nuage au-dessus, n’incriminez pas l’industriel et n’ayez pas peur de la pollution, il ne s’agit que d’eau…

A bientôt.

Complément du 8/01/08 suite à la question relative aux débits mis en jeu

Ppour avoir un ordre de grandeur voici quelques chiffres :
Pour une centrale de puissance 250 MW
un réfrigérant de taille 100m en hauteur, 70 m diamètre de base
Lorsque l’unité fonctionne à pleine charge : le débit d’eau de circulation (à refroidir donc) est de 30 000 m3/h, l’évaporation est de l’ordre de 350 m3/h.
Il faut donc compenser par un appoint.

Un autre article de ce blog, où il est question « de nuages » également.

6 comments for “Des fabricants de nuages

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