La perception des autres chez le bébé

Votre nourrisson vient à peine de naître que déjà il s’émerveille et s’ouvre au monde ! Tant de choses à apprendre pour pouvoir voler de ses propres ailes et devenir un être social. Que se passe-t-il dans son tout jeune cerveau ? Petite enquête au cœur des neurones, mais pas n’importe lesquels, ceux qui lui ouvriront la porte aux autres, ceux qui sont réceptifs aux stimuli de son environnement humain en déclenchant une réponse appropriée : on les appelle les neurones miroirs !

Une étude récente a montré que des bébés âgés de 5 mois étaient capables de décrypter les émotions de leurs camarades [1]. Déjà dès le premier mois, ils passent énormément de temps à observer, scruter, détailler les visages de leurs proches (maman, père, autres enfants) voire à imiter dès les premières minutes [2] . C’est bien de cette observation minutieuse que se développe la capacité des tout-petits à comprendre les autres, à imiter et se socialiser. Quels phénomènes entrent en jeu ?

Lorsque nous regardons avec attention les faits et gestes d’autrui, des neurones particuliers s’activent, comme si nous exécutions nous-mêmes les actions que nous sommes en train d’observer [3]. Il en va de même pour les émotions ! Ce sont les neurones « miroir », connectés au cortex moteur :  ils créent dans le cerveau de l’observateur, l’image de ce qui se passe dans celui de l’acteur. De nombreuses recherches ont montré que ces neurones miroirs étaient importants pour le développement social de l’enfant [4] car ils sont plus que de simples neurones sensitifs. Ils permettent une perception « enrichie » des autres [5], une meilleure compréhension du ressenti d’autrui. D’autres analyses se sont attachées à découvrir la genèse de ces neurones particuliers. Est-ce qu’ils sont le fruit d’un processus d’apprentissage particulier ou acquièrent-ils leur fonction par une sorte de pré-câblage génétique. Bref, sont-ils innés ou acquis ?

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Quelques pistes sont évoquées. Le fait que les tout-petits passent beaucoup de temps à s’observer eux-mêmes (notamment le mouvement de leurs mains, de leurs pieds) va dans le sens d’un apprentissage. Néanmoins, le fait que les nouveaux -nés savent quasiment immédiatement imiter certaines expressions faciales de leurs parents (tirer la langue par exemple) évoquent pour d’autres chercheurs une capacité innée. La piste d’un pré-câblage permettant d’apprendre plus intensément pour ancrer des connections existantes mais encore fragiles est également largement évoquée [5]. Comment réagira une maman dont le bébé tire la langue ? Elle va l’imiter, et l’enfant sera conforté dans son idée d’interagir avec ses parents. La connexion est renforcée, la coopération enfant-parent a commencé.

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Les neurones miroirs connectés à de nombreuses autres parties du cerveau donnent naissance à l’empathie. Celle-ci fut jadis, une condition nécessaire à la cohésion et la survie du groupe. Elle reste aujourd’hui importante pour le développement de l’enfant et son épanouissement à chaque étape de sa vie.

Enfin, les neurones miroirs ont fait l’objet d’une hypothèse évolutionniste qui repose sur le fait qu’ils soient impliqués dans le développement de la préhension et celui du langage chez l’homme [6]. Ainsi, l’apprentissage du langage passerait par l’activation de certains neurones miroirs en ayant pour jalons l’observation, puis l’imitation. Ce point fera l’objet un développement plus approfondi. 

En conclusion, durant les premiers mois, il n’y a pas de risques de « trop gâter » un enfant par un trop plein d’attentions. Bien au contraire, c’est une condition requise pour le développement des neurones miroirs et de l’empathie.

Retrouvez cet article chez Maman Éprouvette, un site dédié à l’information des parents au sujet des nouvelles découvertes de la recherche concernant les enfants.

Références

1- Vaillant-Molina M., Bahrick L.E., R. Flom, « Young Infants Match Facial and Vocal Emotional Expressions of Other Infants », Infancy, 2013  doi: 10.1111/infa.12017

2-  Streri A., Coulon M., Guellaï B., « The foundations of social cognition: Studies on face/voice integration in newborn infants », International Journal of Behavioral Development, 2013 vol. 37 no. 2 79-83

3- Hauser,M., Wood, J. « Evolving the capacity to understand actions, intentions and goals », Annual Review of Psychology, 2010, vol 61, pp303-324

4- Vera Cruz de Carvalho R., Siedl-de-Moura M.L., « Empathic interactions between parents and children : an exploratory study », The Romanian Journal for Psychology, Psychotherapy and Neuroscience, 2011, vol 1 (2) pp 192-214

5- Giudice M., Manera V., Keysers C., « Programmed to learn ? The ontogeny of mirror neurons », Developmental Science, 2009, vol 12 pp 350-363

6- Oztop E., Kawato M.,  Arbib M,  » Mirror neurons and imitation: A computationally guided review » Neural Networks, 2006, vol 19 (3), pp254-271  http://dx.doi.org/10.1016/j.neunet.2006.02.002,

6 comments for “La perception des autres chez le bébé

  1. Invitée
    14/08/2013 at 16:02

    J’ai regardé le site « maman éprouvette » et la première chose que j’ai relevée est que l’auteur est militante à la Leche league… Or, leur pugnacité sur le sujet est bien connue, et est notamment décrite par le livre d’Elisabeth Badinter « La femme et la mère : le conflit » : elle y dénonce leur ambition globale qui est de renvoyer la femme à la maison. Difficile dans ces conditions de faire confiance aux informations qui y sont développées, et c’est tout à fait regrettable…

    • 14/08/2013 at 16:30

      Je vais vous répondre en deux points :
      1- Je connais la position d’Elisabeth B. et je ne suis absolument pas d’accord sur sa vision des choses… Je ne sais pas du tout comment elle s’est fait cette opinion (sur quelles bases ?) mais elle est fausse. J’ai moi même eu affaire à plusieurs reprises à des consultantes de la leche league et elles m’ont toujours donné d’excellents conseils sans JAMAIS me forcer la main. Elles militent au contraire pour rentre compatible allaitement long et travail de la femme.
      2- Concernant Maman Eprouvette, même si on se méfie de l’étiquette  » LLL » (encore une fois sur quelle base ?) il ne faut pas juger sur des étiquettes mais sur des faits L’ensemble des informations données sur ce site sont toujours exempts de jugement et s’appuient toujours sur des résultats d’études, avec les références citées pour que tout le monde aille se faire sa propre idée ! donc, cela me semble des plus objectifs.
      Voilà nous ne sommes d’accord sur ce point mais j’apprécie les gens qui poliment expriment leur point de vue ! merci

  2. 27/08/2013 at 13:41

    Comme sur l’image ci dessus j’ai voulu toujours savoir pourquoi les bébés aiment bien faire le mouvement qui est celle de tenir leurs pieds quand ils sont couchés. Je le dis parce que j’ai eu à le remarquer sur beaucoup de bébés surtout les garçons.

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